規模效應 迫在眉睫

中國互聯網公司百度(Baidu) 與美國傳統汽車製造商福特(Ford)宣布斥資1.5億美元,聯合投資激光雷達 LiDAR 系統生產商Velodyne。LiDAR 是一種集激光、全球定位系統(GPS )和慣性導航系統(INS) 三種技術於一身的系統,這三種技術的結合可以高度精確地定位激光束覆蓋在物體上的光斑。此次投資主要看準了 LiDAR 技術代表了未來無人車研發的發展方向。
 
Velodyne 早在 2005 年已開始投入研發激光雷達,其後因Google把其激光雷達產品應用在無人車領域而令 Velodyne 聲名大噪。LiDAR 的運作原理,類似於蝙蝠的發聲器官,通過獲取光脈衝覆蓋物體並反射回接收器,並以光速來精確測算距離。
 
雖然這類激光雷達產品已應用在無人車駕駛硬件方面,然而成本也是制約無人車商業化的重要因素之一。其中,傳感器是無人車的關鍵硬件,其高額的造價一直是無人車產業化的巨大阻力,Google 在無人車原型使用的 Velodyne 雷達造價為 7 萬美元,而百度使用的激光雷達價格亦高達 50 萬元人民幣。
 
有趣的是,Velodyne 表示,硬件成本偏高主要來自人力資源和時間方面。由於 LiDAR 都是需要人工標準訂製,生產周期過於緩慢。再者,目前 LiDAR 工廠設在美國舊金山灣區,人力成本奇高。因此,公司也迫切在全球地區尋找合適的代工廠。
 
鑑於硬件成本高昂,今次百度與福特的聯合投資,就是為了降低無人車傳感器等硬件成本。百度有信心未來數年激光雷達的造價將會低至 2 萬元人民幣之下。而 Velodyne 更公開承諾,如果明年能夠拿到 100 萬張訂單,激光雷達產品的單價僅售 500 美元。
 
從近幾年 LiDAR 的年銷售情況來說,僅僅是 3000 台左右,主要用於地圖、安保及其相關行業。即使今年因為傳統汽車製造商和互聯網企業的大批量購置,令銷量出現翻數倍增長,市場對此並不持樂觀態度。對 Velodyne 來說,規模效應來降低其產品成本至關重要。
 
爭奪自動駕駛技術頭籌的競賽已經開始,如何實現規模效應來搶佔市場是 Velodyne 急需考慮的問題。
 
王冠一財經頻道

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