企業成長 社會分化

Google、Facebook、蘋果、Twitter 及亞馬遜等科網巨頭,過去十五年迅速冒起,多方面滲入我們的生活。不過,這場科技革命,卻未能為美國帶來大量就業職位。
 
按公司市值計算,目前美國五大科技公司,順序為蘋果公司、Alphabet、微軟、Facebook及甲骨文,總市值達 1.8 萬億美元,比 2000 年時的首五大科技公司(即思科、英特爾、IBM、甲骨文和微軟)之總市值,增長 80%。然而,他們所聘請的員工人數只得 43.5 萬人,比 2000 年首五大科技公司之員工總數減少超過十萬人,跌幅達 22%。
 
究其原因,為企業將硬件生產轉移到美國以外地區,如經濟增長潛力高而勞動力成本低的亞洲國家;即使是仍留在美國本土的企業,亦漸以機械取代人手。以亞馬遜為例,其在美國約三分之一的倉庫,正使用 4.5 萬個小型機器人自動處理訂單。
 
硬件生產工序外判,但研發還是需要人材吧?沒錯!不過,看看兩年前被 Facebook 以 190 億美元收購的即時通訊服務軟件 WhatsApp,員工人數只是 55 名,卻已可創造出全球擁有超過 4.5 億用戶的軟件,可見軟件研發不重於僱員數量,而在於掌握特定技術、懂得運用新科技的少數人材。所以即使軟件發行等的研發工作崗位有所增加,但數字遠遠未能抵銷硬件製造崗位之流失數量。
 
企業上市能夠讓舊有員工分享經濟利益,並隨著企業之成長往後繼續創造更多工作崗位;但現時上市的科技公司愈來愈少。1990 年至 2000 年,十年內進行首次公開招股(IPO) 的科技相關公司共有近 1860 間,但 2001 年至 2015 年間,只得近 550 間,不及前者的三分之一。科技公司透過私人融資,都能獲得巨額估值,如電召客車軟件優步 (Uber),截至年中其估值已高達 680 億美元。
 
縱然一眾科技巨頭的估值不斷上升,但如能分享經濟成果、受惠的只是一小撮人,或是部分地區,只會加劇社會各地的經濟兩極分化局面。
 
 
王冠一財經頻道

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